但很少有研究在发育早期就研究过大脑功能,研究表示植物有助于大脑发育

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有个综艺节目就是让农村和城市孩子互换家庭,体会不同的成长环境,大家普遍觉得城里更适合孩子学习有更好的师资力量和教学设施。但是,科学家们研究了大脑结构后,可不这么想。《英国教育心理学杂志》发表的论文称,农村地区的植被覆盖率更高,孩子在学校的表现会更好,因为植物可以提高孩子的空间工作记忆,从而提高数学和注意力。所以要想保护大脑,提高成绩,环境中多添些绿色很有必要。

根据东英吉利大学的最新研究,出生于贫困的儿童在早期大脑功能方面表现出重要差异。

研究发现 绿植不太需要视觉听觉处理

研究人员研究了印度农村地区4个月至4岁儿童的大脑功能。他们发现,收入较低的儿童,母亲受教育程度较低,大脑活动较弱,更容易分心。来自东英吉利大学心理学院的首席研究员约翰斯宾塞教授说:每年,低收入和中等收入国家的2.5亿儿童未能发挥其发展潜力。

伦敦大学的这项最新研究显示,农村孩子比城里孩子学习更好,得益于他们大脑发育得更好。研究表明,在植物较多地区长大的孩子,大脑中可以有更多的灰质,会影响到注意力和数学能力。灰质的增加意味着孩子们有更好的工作记忆,能帮助他们理解周围环境建立空间意识。而拥有良好的空间意识,可以有助于学校学习。

因此,越来越需要了解贫困对早期大脑和行为发展的全球影响。以前的研究表明,贫困和早期逆境会严重影响大脑发育,导致贫困的恶性循环。但很少有研究在发育早期就研究过大脑功能。

具体来讲,研究表示植物有助于大脑发育,因为它们对于视觉和听觉方面处理占用的大脑要比人造环境少,所以身处植被多的环境里,大脑不容易疲劳。

我们希望更多地了解出生在较贫穷背景中的儿童的功能性大脑发育 –
看看为什么许多人没有充分发挥其潜力。这项工作是干预工作的第一步,旨在促进早期大脑健康,避免逆境保持。该团队包括斯特林大学的研究人员,他们在印度人口最多的北方邦进行了他们的研究。

伦敦大学学院的这项研究观察了生活在英格兰城镇的4758名儿童的空间工作记忆,他们普遍都出生于2000-2001年,一直跟踪记录他们的成长过程。研究人员通过查看卫星地图,测量出他们居住地区绿地的面积。然后将其与孩子们在空间工作记忆测试中的表现进行比较,例如记住屏幕上一闪而过的形状或颜色。而那些生活区域绿植覆盖少的孩子,在测试中表现得较差。

他们使用便携式功能性近红外光谱(fNIRS)设备测量了42名农村四至四岁儿童的大脑活动。fNIRS系统通过一个连接到计算机的特殊帽子,通过放置在头部的光源将近红外光照射到皮质组织中。他们调查了孩子们的视觉工作记忆

研究人员因此表示,那些在混凝土丛林中长大的孩子,空间工作记忆比农村的孩子差。而空间工作记忆的本质就是人们记录周围事物信息的能力。而且还会影响人们是否能适应新环境,以及记住物体的方位,找到它们的位置,在执行看似无关联的任务时记住必要信息。而且,它还与注意力集中以及数学计算能力密切相关而这两项正是在学校成为学霸,取得优异成绩的关键。

  • 或者他们在视觉信息发生时能够存储视觉信息和检测视觉环境变化的能力。

研究意义 首次探讨绿植对孩子的影响

我们每天使用大约10,000次视觉工作记忆。儿童在婴儿早期就开始发展这项技能,并在儿童期和青春期逐渐改善。我们知道它是早期认知发展的优秀标志,斯宾塞教授说。该研究是与位于印度勒克瑙的社区赋权实验室合作进行的。参与者是从北方邦的Shivgarh周围的村庄募来的。

研究报告的作者艾里尼弗洛里教授说:空间工作记忆是一种重要的认知能力,它与孩子的学习,尤其是数学成绩密切相关。我们的研究结果表明绿色空间对大脑功能有积极作用,接触自然的绿色的环境,通过减少对视觉或听觉处理的要求,可以恢复注意力资源。

他们参加了一个视觉测试,涉及彩色方块的闪烁显示。测试的目的是看孩子们是否能够很好地记住颜色,以确定显示器的一侧总是有颜色变化,而另一侧的颜色总是保持不变。考虑了父母教育,收入,种姓,宗教,家庭中的子女数量和经济地位等因素。

弗洛里教授补充说,长时间耗费注意力,会导致精神疲劳,最显著的表现就是感觉烦躁,很容易分心。另外,绿色空间还可以改善成年人的健康和幸福感,进而为孩子带来更和谐的家庭生活。

结果与美国中西部地区的家庭儿童进行了比较。该研究小组发现,来自母亲受教育程度和收入较低的家庭的印度儿童大脑活动较弱,大脑左侧额叶皮质区域的牵张器抑制较差,这与工作记忆有关。

弗洛里教授说,研究小组的发现为学校开设更多户外课程提供了支持,并鼓励建筑师和规划师设置公园和开放的绿色空间。而且,无论社区的平均经济水平如何,绿植都能起到同样的积极效果。同理,不论父母受教育程度的高低,参加体育锻炼的多少,是否生活在贫困区,绿植都同样会带来好处。

该研究还表明,便携式神经影像技术可用于发展中国家的农村地区,将创新技术带到最需要早期评估工具的地方。虽然逆境对大脑发育的影响可能使儿童陷入贫穷的代际循环,但大脑可塑性的巨大潜力也是希望的源泉。通过与当地社区的家庭合作并将创新技术引入该领域,我们希望我们能够在未来的工作中共同打破这贫困循环。

研究人员表示,他们的研究首次探讨了绿植面积与孩子工作记忆之间的关联,这一发现更加佐证了户外环境在孩子长大过程中有助于智力发展。

西班牙有一个研究发现,住在公园、花园或林地附近的孩子,或者学校周围有很多绿植的孩子,比在钢筋丛林里生活的孩子大脑要早发育成熟一年。弗洛里教授补充说:还有一种说法认为,在绿植更多的社区,成年人更加健康,身材更苗条。但是,遗憾的是,关于绿色空间对儿童的积极作用却鲜有研究,尤其是在认知领域。

张树婧 编译

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