我们已经看到动物即使感染了这种疾病,研究小组发现塔斯马尼亚恶魔女性可以是多妻子

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传染性的癌症正在威胁着塔斯马尼亚的恶魔,但是这些独特的食肉动物 –
以及他们的人类助手 – 正在以极快的速度适应,为他们的生存带来新的希望。

丹佛/ 2019年8月12日
-悉尼大学的莫里斯动物基金会资助的研究人员发现,野生雌性塔斯马尼亚恶魔的交配习惯可能对保护物种在物种恢复计划中保持遗传多样性构成挑战。

进化变化通常是在几千年内测量的,但在塔斯马尼亚北部的崎岖山脉中,它可以实时看到。在第一例致命的传染性癌症病例通过塔斯马尼亚恶魔种群掠过三十年后,专家们看到了15%幸存下来的生物发生了巨大变化。

研究小组发现塔斯马尼亚恶魔女性可以是多妻子,或者有多个交配伴侣,而他们的男性伴侣可能比想象的要年轻。该团队在Linnean
Society的生物学杂志上发表了他们的研究结果。

癌症通过受感染的个体的叮咬传播,通常在交配期间或当它们相互挑战下颌到下颌时。但是科学家们已经报道,着名的活泼魔鬼

恶魔面部肿瘤疾病1(DFT1)和最近发现的恶魔面部肿瘤2(DFT2)已经摧毁了野生塔斯马尼亚恶魔种群。拯救塔斯马尼亚恶魔计划是塔斯马尼亚和澳大利亚政府的一项倡议,旨在维持一个持久的,具有生态功能的塔斯马尼亚恶魔在野外的人口,拥有一个免费的DFT1和DFT2动物保险种群。

  • 现在已经有15,000-18,000人 – 正在反击,报告了免疫反应的最初迹象。

悉尼大学的生物学家,该论文的第一作者,Tracey
Russell博士说:好消息是,这些恶魔可能正在改变他们的生活史,以适应他们中间疾病的生活。多种亲子关系有好处,包括后代的遗传多样性增加,但在圈养情况下可能会出现问题,因为女性可以接触不止一个男性,这使得后代的亲子关系不明,需要确定。

这种疾病几乎总是致命的,并且正在调查第二种病毒,但是第一次在感染的动物中检测到抗体,并且超过二十几种已经感染了癌症并存活下来。塔斯马尼亚大学的Rodrigo
Hamede说:我们已经看到了那些没有感染这种疾病的动物。我们已经看到动物即使感染了这种疾病,也能存活更长时间。

在许多有袋动物物种中记录了多胎窝,但在塔斯马尼亚恶魔中没有报道过。罗素博士的团队在塔斯马尼亚岛东南部的Forestier半岛研究了一群魔鬼。研究人员从每个人的样本中提取DNA,并将幼崽的那些与潜在的父亲的那些进行比较以识别公猪。

我们也看到少数动物能够使肿瘤复发 –
换句话说就是治愈癌症。每天与有袋动物一起工作的专家也报告了有助于稳定人口数量的重大行为变化。Chris
Coupland是Devils @
Cradle的高级守护者,这个避难所允许游客近距离观察难以捉摸的动物,但这也保留了一个保险人口

研究人员发现,在测试的9个窝中有4个显示出多个后代的生长。更有趣的是,一些公牛是一岁鸽。魔鬼被认为在2岁时性成熟。虽然已经观察到雌性在疾病肆虐的地区作为一岁鸽繁殖,但这是男性这样做的第一个记录。

  • 一种方舟,不受疾病上升的影响。

由于这是一种新发现的现象,目前尚不清楚多种亲子关系是否会增加野外的后代存活率。然而,在许多物种中,一妻多夫提供了潜在的益处,例如降低了后代男婴杀婴的风险,增加了后代的遗传多样性。

堕落的速度非常严重,濒临灭绝的风险很大,他在与两名年轻,相对温和的魔鬼玩耍时说道。它还在那里。Coupland报告了许多有希望的趋势,特别是年轻时交配的恶魔和每年不止一次的女性。Coupland说:这是我们第一次有多次运动,这种情况越来越普遍。他补充说,这可能是由于人口密度较低。

DFTD1和DFT2是高度独特的传染性癌症形式,通过咬合从一个魔鬼传递到另一个魔鬼,这是在喂食和交配期间发生的常见行为。大多数受感染的塔斯马尼亚恶魔在发生可见肿瘤的三到六个月内死亡。原发性肿瘤通常在面部或口腔内发展,并迅速生长成转移到内部器官的大肿瘤。

Coupland说,他们也看到幸存者在较早的年龄就变得性活跃。随着更少的恶魔,食物更丰富,竞争减少,使动物更快地达到交配重量。这些天他们似乎在一岁(一岁),而历史上它是两个。

当这些癌症肆虐一群人时,通常是较老的恶魔会死于这种疾病,因为它们往往是那些互相侵袭的人。随着年龄较大的鬼魂死亡,年轻的鬼魂没有与较大的雄性竞争而与雌性一起繁殖。

这些趋势共同帮助人口数量稳定下来。人类也在尽自己的一份力量,开发魔鬼DNA数据库,允许少数中心培育出具有最大遗传多样性的动物。我们必须对动物功能性消退的概念保持谨慎,Coupland说。

莫里斯动物基金会首席科学官Janet
Patterson-Kane博士说:这一新发现的潜在适应是一个重要的发现,除了努力找到治愈这两种疾病的方法,因为我们寻求拯救塔斯马尼亚恶魔免于濒临灭绝。魔鬼正处于一场与恶性面部肿瘤疾病进化的军备竞赛中,我们将继续尽我们所能来增加他们成功的几率。

如果魔鬼数量接近10,000,那么这是一个真正的风险。他补充说,在IUCN(国际自然保护联盟)红色名单中,魔鬼仍被列为濒危物种,正好在动物保护分类的上端。魔鬼在澳大利亚大陆的命运,在那里他们被野狗消灭,或岛上的Thylacine或塔斯马尼亚虎的灭绝提供了警示警告。

但是Hamede说魔鬼适应这种疾病的惊人速度是乐观的原因,可以提供有关人类癌症治疗的线索。他说,适应一直伴随着疾病。但它们发生在进化的时间尺度上,它们不会发生在六到八代(12-16岁)中。这是一个令人难以置信的快速演变。

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