Heiss博士领导的一个研究小组研究了蝾螈的咀嚼行为

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意大利凤头蝾螈 -Triturus carnifex-
吃任何东西,它可以压倒一切。菜单上有蚯蚓,蚊子幼虫和水蚤,还有蜗牛,小鱼甚至它自己的后代。由耶拿(德国)弗里德里希席勒大学的Egon
Heiss博士领导的一个研究小组研究了蝾螈的咀嚼行为,并取得了惊人的发现。

Triturus
carnifex是Caudata的两栖动物,是真正的蝾螈。根据教科书,两栖动物吞下它们的猎物,但我们能够反驳这一点,Heiss说。与马萨诸塞大学的博士生Daniel
Schwarz和Nicolai
Konow博士一起,Heiss成功地证明了凤头蝾螈确实咀嚼了猎物,但其方式与大多数其他陆基脊椎动物不同。研究人员现已在专业出版物实验生物学杂志上发表了他们的研究结果

腭牙杀死了猎物

这个蝾螈使用所谓的腭齿来杀死它的猎物并将其分解,Heiss解释道。这意味着颚齿主要用于捕捉或抓住猎物。在舌头的帮助下,然后有节奏地将猎物摩擦到上颚。口感配有非常锋利的牙齿,长约0.5至1毫米,不断被新牙齿所取代。例如,这些牙齿可以撕开极其坚韧的蝇蛆形状。这会杀死猎物,同时帮助消化分泌物生效,Heiss说。对于蝾螈来说,这也是一种人寿保险:一些昆虫幼虫具有如此强烈的咬合力,以至于它们能够穿过捕食者的身体。这项令人惊讶的研究结果的第一个推动力来自对安特卫普(比利时)的研究访问,当时Nicolai
Konow和Egon
Heiss观察了一个蝾螈喂食。两栖动物捕获猎物后,生物学家对两栖动物的头部,下巴和舌头动作很感兴趣。蝾螈实际上似乎在咀嚼,海斯说。研究人员在耶拿大学动物学和进化研究所的X射线视频装置的帮助下,能够清楚地了解发生了什么。

蝾螈咀嚼原始的陆地脊椎动物

蝾螈的咀嚼行为提示了如何在进化的背景下解释它的问题。我们可以假设真正的腭齿存在于早期陆地脊椎动物中,我们怀疑蝾螈的舌头咀嚼咀嚼机制,可以追溯到陆地脊椎动物的早期,海斯。非常相似的咀嚼机制确实可以在古老的哺乳动物中找到,例如针鼹和鸭嘴兽鸭嘴兽,但也可以在海牛中发现。虽然在这些动物中,腭齿已经被粗糙的角蛋白结构所取代,但这些生物仍然会将食物与口感相互摩擦。

当脊椎动物登陆陆地时,舌头起源

从进化的角度来看,从水到土地的转变带来了动物咀嚼装置的变化。舌头发挥着关键作用,只有在脊椎动物离开水后才能发育。咀嚼是至关重要的,因为它可以将食物移到口中的正确位置。有了鱼,水流有助于做到这一点,Heiss解释道。两栖类幼虫也发生了类似的变化;在变态期间,当幼虫离开水时,两栖动物的鳃变成舌头。

现在的研究结果是由德国研究基金会(DFG)资助的Urodela食品操作的形式,功能和进化研究项目的第一批结果,于2017年初启动。该项目一直持续到2019年底,也许在此期间,Triturus
carnifex将被说服揭露更多的秘密。

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