Frohlich的方法侧重于每个人的特定振荡,他们认为这是一种研究较少、对病人更友好的脑电刺激形式

在tACS疗程开始时模拟感觉的短暂电刺激。对照组接受40赫兹tACS干预,远远超出研究人员认为会影响振荡的范围。第三组接受了治疗干预

在研究过程中,研究人员将队列分为三组:

该研究发表在翻译精神病学,为更大规模的研究奠定了基础,使用一种特殊的电脑刺激,称为经颅交流电刺激(tACS)来治疗被诊断患有严重抑郁症的人。

第三组,也就是主要实验组,接受了适当的治疗,由10赫兹的tACS电流组成,这些电流针对单个的阿尔法振荡模式,目的是使它们重新平衡

之前的研究表明抑郁症患者的振荡不平衡;波在左额叶皮质中过度活跃。Frohlich认为他的团队可以针对这些振荡使他们与右额叶皮层的振荡同步。如果Frohlich的团队能够实现这一目标,那么抑郁症状可能会减少。

进行这项试点试验的北卡罗来纳大学研究人员对tACS作为抑郁症和其他潜在心理健康状况的治疗手段很感兴趣。他们认为这是一种研究较少、对病人更友好的脑电刺激形式。

他的tACS方法与更常见的称为经颅直接刺激(tDCS)的脑刺激技术不同,后者通过连接到大脑各个部位的电极发送稳定的弱电流。这种方法在治疗各种疾病,包括抑郁症方面取得了不同的结果。Frohlich的tACS范例更新,并没有像tDCS那样彻底调查。Frohlich的方法侧重于每个人的特定振荡,其在脑电图(EEG)上显示为8到12赫兹之间的波。当我们闭上眼睛,做白日梦,冥想或想出想法时,这个范围内的波浪占主导地位

目前,Frohlich和他的团队正在寻找两项后续研究的参与者,进一步调查tACS治疗的最佳用途。

Frohlich于2011年加入UNC医学院,是该领域的领先先驱,他还发表了第一篇关于精神分裂症和慢性疼痛的tACS临床试验。

32名参与者都已经被诊断出患有重度抑郁症,但研究人员还使用蒙哥马利-阿斯伯格抑郁评定量表评估了抑郁症的严重程度。

根据蒙哥马利Åsberg抑郁评定量表(MADRS),他的实验室招募了32名被诊断患有抑郁症的人并在研究前对每位参与者进行了调查,这是衡量抑郁症的标准。

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重要的是要注意这是一项首次研究,Frohlich说。当我们通过计算机模拟和临床前研究开始这项研究时,尚不清楚我们是否会在tACS治疗后的人群中看到效果

更不用说如果tACS可以成为精神疾病的治疗方法。目前还不清楚如果我们会发生什么连续几天治疗的人或几周后我们可能看到的效果。因此,我们看到这项研究取得如此积极成果的事实让我相信我们的方法可以帮助许多患有抑郁症的人。

Frohlich的实验室目前正在招募两项类似的后续研究。

翻译精神病学论文的其他作者是联合第一作者,研究协调员和研究生Morgan
Alexander,以及UNC-Chapel Hill精神病学系的博士后Sankaraleengam
Alagapan博士。David Rubinow,医学博士,Assad
Meymandi杰出教授和UNC医学院精神病学主席;前UNC博士后研究员Caroline
Lustenberger博士;和Courtney Lugo和Juliann
Mellin都是UNC医学院的研究协调员。

这项研究的资金来自脑行为研究基金会,国立卫生研究院,大脑倡议组织和希望基金会。

Frohlich在UNC-Chapel
Hill联合任命细胞生物学和生理学系以及UNC-NC国家生物医学工程系。他也是UNC神经科学中心的成员。

这种方法确保增加客观性,从而提供更可靠的结果。

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第一组接受模拟治疗感觉的安慰剂电刺激

我们对32人进行了一项小型研究,因为这种方法之前从未进行过,资深作者,精神病学副教授兼卡罗莱纳州神经刺激中心主任Flavio
Frohlich博士说。现在我们已经记录了这种tACS如何减轻抑郁症状,我们可以微调我们的方法,以相对便宜,无创的方式帮助许多人。

“现在我们已经记录了这种tACS如何减轻抑郁症状,我们可以调整我们的方法,以一种相对便宜、无创的方式帮助许多人。”–弗拉维奥Frohlich

然后将参与者分成三组。一组接受假安慰剂刺激 –

一项新的临床试验测试了一种研究较少的非侵入性脑刺激技术治疗重度抑郁症症状的能力。到目前为止,结果是非常有希望的。

由于通过附着在头皮上的电极发送的弱交变电流,UNC医学院的研究人员成功地针对大脑特定部位的自然发生的电模式,并显着改善了约70%的临床研究参与者的抑郁症状。

然而,研究小组在临床研究结束两周后收集的数据却完全不同。在这个随访点上,77.8%的实验组参与者的抑郁症状比基线时减少了至少50%。

  • 基本上当我们的大脑关闭感官刺激时,例如我们看到,感受和听到的感觉刺激。

研究人员指出,这种积极效应在主要治疗组明显高于其他两组的参与者。

一个10赫兹的tACS电流,针对每个人的自然发生的波。每个人连续五天接受他们的发明40分钟。没有参与者知道他们所在的群体,研究人员也没有,这使得这是一项随机双盲临床研究

生物医学研究的黄金标准。每个参与者在为期五天的方案后立即服用MADRS,为期两周,

在研究之前,Frohlich将主要结果定为四周,这意味着该研究的主要目标是评估tACS是否可以使每个人的波恢复平衡,并在五天干预后四周减少抑郁症状。他设定了这一主要成果,因为关于tDCS研究的科学文献也使用了四周的标记。

Frohlich的研究小组发现,10-Hertz
tACS组的参与者特征是左额叶皮质的振荡减少;它们与额叶皮质的右侧同步带回。但研究人员未发现10-Hertz
tACS组抑郁症状有统计学意义上的显着下降,而假周或对照组则为4周。

但是,当Frohlich的研究小组观察治疗后两周的数据时,他们发现治疗组中有70%的人报告抑郁症状至少减少了50%,根据他们的MADRS分数。该反应率显着高于其他两个对照组的反应率。一些参与者有如此大幅度的下降,Frohlich的团队目前正在撰写案例研究。安慰剂组和对照组的参与者没有出现症状减轻。

弗罗里希和他的团队发现,主要实验组的人接受了10赫兹的tACS刺激后,左额叶皮层的脑电波振荡确实有一个均衡的下降。

在第四周,与其他两组相比,这组患者的抑郁症状没有明显的改善。

在双盲研究中,参与者和实施治疗的科学家都不知道谁将接受哪种干预。

北卡罗来纳大学教堂山医学院的研究人员最近进行了一项双盲试点临床研究,测试一种名为“经颅交流电刺激”的脑电刺激疗法对重度抑郁症患者的疗效。

弗罗里希说:“当我们用计算机模拟和临床前研究开始这项研究时,还不清楚我们是否能在接受tACS治疗后的几天内看到效果,更不用说tACS是否能成为治疗精神疾病的药物。”

研究人员解释说,当一个人做白日梦、冥想或专注于一个特定的想法时,也就是当大脑完全集中注意力并屏蔽掉分散注意力的刺激时,这些脑电波的强度就会增加。

尽管这种疗法已经显示出了一些希望,但UNC的研究小组指出,这种疗法并不总是有效的。这就是为什么研究人员决定转而测试tACS。

脑电刺激并不构成治疗抑郁症的新方法,但专家们通常求助于经颅直接刺激,它通过连接在人头上的电极将低电流直接送入神经系统。

这项新研究的结果发表在《转化精神病学》(Translational
Psychiatry)杂志上,研究人员测试了tACS对这些振荡的影响,最终目的是验证这种新方法能否改善重度抑郁症的症状。

“目前还不清楚如果我们连续几天治疗患者会发生什么,或者几周后可能会看到什么效果,”他继续说,“我们从这项研究中看到如此积极的结果,这一事实让我相信,我们的方法可以帮助许多抑郁症患者。”

现在我们可以微调我们的策略了

“我们对32个人进行了一项小型研究,因为这种方法以前从未做过,”该研究的资深作者Flavio
Frohlich博士说。他强调说:“值得注意的是,这是一项史无前例的研究。”

“一个史无前例的研究”

在重度抑郁症患者中,阿尔法振荡更加不对称,这意味着他们大脑的一个部位——左额叶皮质——比另一个部位活跃得多。

第二组接受40赫兹的tACS脑刺激,这超出了可以作用于阿尔法振荡的范围

tACS不像tDCS那样向大脑发送稳定的电流,而是可以处理人的阿尔法振荡,即频率为8-12赫兹的脑电波。专家可以用脑电图测量这些波。

每个参与者在连续5天的每次40分钟的疗程中接受指定的治疗。研究人员在干预5天后立即对参与者进行了MADRS量表的评估,并在试验后的第2周和第4周评估了治疗效果。

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