他发现这种生物只有在需要排泄时才会形成一个肛门,leidyi有一个永久性的肛门

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与身体其他部位相比,肛门总是不受人待见。但要是无法从身体内排出废物,消化过程中的其他阶段所做的一切工作都无济于事。据New
Scientist报道,在第一次发现具有“瞬态”肛门的动物后,如今科学家们可能对肛门是如何进化的有了更好的了解。

像彩虹或日落一样,疣状果冻的肛门是一个短暂的奇迹。

正如生物学家Sidney L. Tamm在《Invertebrate
Biology》期刊上所报告的那样,疣状栉水母(实际上是一种栉水母(ctenophore),而不像真正水母那样属于刺胞动物(cnidarian))在大多数时候都没有可见的肛门。

肛门是从动物的消化系统中去除固体废物的门户;在大多数动物中,肛门始终可靠地存在于一个位置。但是Mnemiopsis
leidyi,一种水母亲戚,也被称为疣状的梳子果冻或海核桃,不是大多数动物。

在研究栉水母时,他发现这种生物只有在需要排泄时才会形成一个肛门。当体内废物堆积时,这种生物的肠道或胃皮就会向外扩张,直到触及被称为表皮的外层为止。

M.leidyi的肛门没有固定在它的凝胶状体上。一项新的研究表明,当果冻需要排便然后立即消失,留下无瑕疵的皮肤时,就会出现所谓的肛门毛孔而不是永久性开口。

这时候,胃皮和表皮就会融合在一起,并形成一个之前没有的小孔。当废物通过这个新打开的肛门被排出体外后,也就是当栉水母一旦完成排泄后,小孔就会再次关闭,肠皮和表皮各自恢复为单独的两层。

M.
leidyi属于一组称为栉水母(TEEN-oh-fours)的海洋无脊椎动物。与此不同的近亲如海绵和水母,栉水母-尤其是他们的身体机能-知之甚少,西德尼塔姆,与海洋生物实验室的伍兹霍尔,马萨诸塞州的研究人员在研究报告中写道。

由于这两层皮均由单细胞组成,因此肛门开口形成得很快。成熟的疣状栉水母几乎每小时都得生长出一个新肛门,而它们的幼仔大约每10分钟就会生长出一个。

事实上,之前的研究得出的结论是M.
leidyi有一个永久性的肛门。但是,当Tamm使用视频显微镜仔细检查M.
leidyi幼虫和成年人时,他发现他们的肛门是断断续续的,并且果冻的排便是通过一个开口出现并以规则的节奏消失发生的,Tamm报道。

水母和栉水母都是简单生物,除了内腔外,没有更为复杂的器官系统。其中,一些栉水母的胃皮上拥有一个用于进食、排泄废物和交换繁殖材料的开口。而疣状栉水母的“瞬态”肛门这一发现揭示了这种单孔系统是如何在数百万年前演变为具有永久性肛门的肠道的。

现在你看到了;现在你没有

据悉,栉水母是地球上最古老的动物之一,其祖先甚至可以追溯到7亿年前。科学家们认为,它们帮助当今复杂生命所必需的系统(例如神经系统和消化道)奠定了进化基础。

在M.
leidyi吞下猎物后,这顿饭通过一个六部分的消化系统。Tamm在研究中写道,最终,食物最终进入中央胃部,进入运河进行大便,在尸体表面作为肺叶死亡。

(本文译自Mentalfloss,由译者HTT110基于创作共用协议(BY-NC)发布)

Tamm观察到当果冻准备排便时,它的胃的形状会发生变化 –
变成一个长方形的盒子 –
它的肛管会变宽。两分钟后,食道揉皱,阻止更多食物进入胃部。成对的肛门末端的叶片充满废物颗粒并开始膨胀,一个叶突出。

据Tamm报道,随着那个叶片达到最大体积,一个孔打开并释放出一股poo作为颗粒和团块。但是在毛孔打开之前,那个叶片的皮肤看起来均匀光滑,并且之前没有迹象表明毛孔已经打开了。

然后,当所有废物都被释放后,毛孔完全关闭并消失,Tamm写道。从开始到结束,整个过程持续2到3分钟,在M.
leidyi幼虫和幼鱼长达0.8英寸(2厘米),成年体长在1.2和2英寸之间4至6分钟(3和5厘米)。

M.
leidyi是迄今为止唯一已知的具有现在你看到它现在你不要的肛门毛孔的动物。根据该研究,对其难以捉摸的肛门的进一步研究可能有助于解释其他动物的永久性肛门是如何进化的。

该研究结果于2月22日在线发表在无脊椎动物生物学杂志上。

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