NASA布署选取大器晚成对私人飞船运送商品到空间站

[据今日佛罗里达2009年7月13日报道]
国际空间站至今已经花费了美国纳税人至少310亿美元,这还是不包括几十亿美元间接支出的保守估计。再过一年多,NASA将不得不从俄罗斯购买运送宇航员往返空间站的座位。美国政治家们正在对此展开争论,称在特殊时期依赖于并不牢靠的盟国是不明智的。但他们应该更多关注更为实际的事情。
实际上,对于空间站生存能力更大的威胁是货物运输。航天飞机每次飞往空间站都装载了许多货物,它就像太空中的巨型载重车。俄罗斯“进步”号飞船每次运输食物、水和供给,它就像一个U-Haul的拖车。在2010年之后,美国不打算执行航天飞机飞行任务或购买“进步”号货船。作为替代,NASA计划使用一对私人飞船运送货物到空间站,但私人飞船的飞行已经落后于预定计划。
NASA原计划让SpaceX和轨道科学公司的飞船最早在2011年交付,但两个飞船将没有一个能按时交付。美国政府问责办公室称,如果在2010年延期,NASA将不得不缩减空间站科学任务。如果在2011年进一步延期,“NASA就不能在空间站保有六名宇航员,也就不能进行那么多的科学研究。”
NASA原本指望这两个公司在2010年到2015年能运输所需的一半货物。之后,NASA新的“猎户座”飞船将按计划访问空间站。SpaceX和轨道科学公司利用NASA和私人投资者提供的种子资金,在开发新的火箭和飞船来填补2010到2015年间空白方面已经取得了进展。但是都比预定计划最少落后几个月甚至是几年的时间。
尽管SpaceX
公司计划在2009年秋季发射“猎鹰”-9火箭,但至今公司还没得到美国空军或联邦航空局准予飞行的批准。除非两个机构确认“猎鹰“-9和SpaceX的“龙”飞船的飞行不会威胁到发射场周围的人员和物,否则“猎鹰”不能飞行。这个过程已经落后了几个月时间,今年进行发射看起来已经不可能了。轨道科学公司的货运飞船也落后于计划。
NASA空间站项目管理者了解严重依赖两家新公司的危险。他们指出新运输系统的拖期是对空间站项目成功的最大威胁。购买更多的俄罗斯飞船或许是一种可行备选计划,但是无论如何建造一艘自动化的太空拖船需要一年半到两年的时间。(中国航天工程咨询中心
谢慧敏 陈菲)

编辑:国防科技网 责任编辑:张海

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