ARV将分阶段开发

[据BBC网站2009年7月7日报道]
欧空局已经要求工业界制定载人飞船的需求以及计算可能的成本。这是欧洲向建造自己的载人飞船迈出的第一步。
在7月7日ATV-2的命名仪式上,欧空局载人太空飞行主任与Astrium公司轨道系统与太空探索部的负责人共同签署一份价值2100万欧元的研究合同,将研究ATV技术的未来开发。
与ATV相比,先进的再入飞行器将拥有受控再入地球大气层的能力,目标是能够使货物和实验往返于地球和国际空间站之间。ARV将分阶段开发,在第一阶段将是载货的无人飞船,之后才是可以搭载宇航员的载人飞船。
目前,欧洲没有独立能力将宇航员送入太空,必须借助美国或俄罗斯的系统才可以实现。7月7日的宣告仅仅是漫长过程的开始,这并不能保证ARV或它的变型体会被制造出来。
ARV的基本需求
欧空局成员国希望在批准开发任何飞船之前,能看到工业界的报告。尽管如此,很可能只有无人版本的飞船能从图纸变为现实。假使进展顺利,无人飞船的首次飞行最早将于2016年进行,载人飞船或许能在2025年起飞。
ARV的“阶段A”研究从EADS
Astrium公司一个主要中心不莱梅开始。欧洲最大的航天公司EADS将领导一个团队致力于此项计划。ARV从本质上将成为欧洲十分成功的无人太空货船的升级版本。
ATV重20吨,在2008年进行了朝向国际空间站的首飞。这个无人货船具备精密的自动交会与对接技术,它可以自动找到飞向ISS的路径,并且可以不借助人为干涉附着在ISS上。ATV不能做的是——以很高的速度穿越大气层返回地球。目前,它只能简单地被焚毁。
而ARV将具备这种返回地球的生存能力。这对于美国航天飞机在2010年退休之后具有特别重要的意义,因为到那时将没有方法将沉重的载荷运回地球。欧空局认为,ATV的升级版无人ARV可能将花费大约15亿欧元。
新的飞行器将包含一个圆锥形舱体。这个结构将比目前ATV的货舱更加结实,而且重要的是,它可以提供特别的保护使ARV可以度过高热的再入阶段,降落伞系统则会使之在最后的下落阶段减速。

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设计ARV时将有载人考虑
尽管无人货船ARV是初始目标,但设计者们也会考虑潜在的宇航员运输。在运输宇航员的ARV舱体内安装必要的系统将增加数亿欧元的成本。发射飞船的运载火箭“阿里安”-5的安全系统也需要特别关注,而且要建立支持飞船飞行和从大西洋回收的地面基础设施。
但欧空局相信,按照载人的级别来设计货舱ARV,可以节约大量资金。因为如果设计的结构考虑到了载人的版本,这就会减少太空舱的整体成本。
欧空局下一次重要的部长级会议将在2011年举行。成员国到那时将收到了新研究的结果,那时应该可以确定未来的路线。
中国航天工程咨询中心 谢慧敏)

编辑:国防科技网 责任编辑:张海

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