Hawking)离开我们已经一年多了

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露西·霍金。图片由受访者提供。

本刊记者 戚译引

史蒂芬·霍金(Stephen
Hawking)离开我们已经一年多了。在这一年多的时间里,人类探索宇宙的脚步从未停止——我们迎来了第一张黑洞照片的诞生,引力波观测设备
LIGO 也完成了重大升级。

而对于霍金的女儿露西·霍金(Lucy
Hawking)来说,父亲的离开意味着她需要独自继续完成《乔治的宇宙》系列的后续作品。这是露西与父亲合著的一套儿童科普作品,讲述了一个名叫乔治的男孩在宇宙中探索的故事,前六册的中文版已经于近期出版,第七册将于明年在英国发布。

近日,露西来到北京为新书进行宣传,并接受了科研圈的采访。

“乔治宇宙”的起源

露西介绍,尽管父亲希望她成为一名科学家,但是她内心一直希望成为一名作家。她在大学期间学习了法语和俄语,随后做了一段时间的记者,以积累写作经验。最后,因为一个偶然的机会,她转向儿童作品创作,并与父亲开始了合作。

《乔治的宇宙》系列起源于一个孩子的提问。露西说:“有一天,在我儿子的生日派对上,他的朋友跑向我父亲,问,‘如果我掉进黑洞会发生什么?’我意识到这是一个非常好的故事——我掉进黑洞会发生什么?如果我在宇宙翱翔,我们还会再回来吗?这给了我一个灵感。我想创造一个名叫乔治的男孩,然后让他找到一个方法,飞到宇宙中去看黑洞。这就是我写这个故事的开端。”

这个系列的前五本书由露西和父亲合作完成。露西说:“在写前五本的时候,我父亲写了很多论文,然后我们就会坐下来讨论怎么把论文中的知识写进故事里面,以及我们每一本书会覆盖哪些话题、怎么讨论这些话题、人物都有谁。而最后一本书里包含了我父亲对人们的一些警告,比如气候变化、人工智能等话题。”

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露西与父亲在一起。图片由受访者提供。

为了丰富图书的知识面,露西还邀请了许多世界级科学家参与创作,让他们为孩子们介绍人工智能、黑洞理论等方面的知识。

时空穿梭与外星人

露西的作品或许更像是“科学纪实”(science
faction),这个词由“科幻”(sciencefiction)和“事实”构成,指建立在科学事实之上的虚构作品。

例如这个系列的第六本《乔治与时间飞船》,露西介绍:“我的父亲认为穿越到过去是不可能的,但是穿越到未来是有可能的,只要你达到一定的速度,非常快,甚至比光速还快,就有可能到达未来。所以在最后的那本书里面就写到,乔治来到了
2081 年,发现了一个非常不一样的世界。”

不过,几乎所有的合作都会有冲突,例如在对待外星人的态度上,露西和父亲发生了分歧。史蒂芬·霍金对外星人保持十分谨慎的态度,而露西认为不妨尝试和外星人进行沟通。她说:“我父亲确实认为外星人是比较危险的,因为他们可能拥有更高的技术。但是我觉得外星人可能对于理解我们这种生物、这种文明形式有更多的借鉴意义,我觉得他们的科学技术可以帮助我们解决一些问题。”

露西强调,因为书中“只写有事实根据的故事”,而目前并没有证据支持外星人的存在,这个话题就没有被写进书里。但回忆起这段往事,她笑着说:“我和我父亲确实在某些方面是有差异的,我想所有的父亲和女儿都是这个样子。”

面向未来的科普

霍金对未来的教育很感兴趣,露西也认为不管以后会不会成为一个科学家,掌握一些基本的科学知识是非常重要的。然而随着时代的改变,孩子们的成长环境也在发生变化,今天的科普内容不得不和社交媒体、电子游戏进行竞争。露西说:“我觉得当今教育的模式其实还是基于
19 世纪的,我们在 21
世纪并没有作出什么改变,所以我觉得,我们需要根据现在数字化的世界来转变一下教育的模式,让更多的孩子参与进来。”

露西介绍,霍金生前发起了一个项目,用虚拟现实的方式模拟掉进黑洞会发生的事情,如今她还在继续推进这个项目。此外,她还计划将《乔治的宇宙》系列拍摄成动画片,因为她认为孩子们对视觉化的东西会更感兴趣。

那么,科学家该如何更好地向大众介绍自己的工作呢?露西说:“我认为科学传播非常重要,而且这可以说是一个新事物。我们和大学进行合作,让科学家有机会到大众当中去,和年轻人交流,用流行的语言写作,介绍自己的研究。我们帮助他们更好地和年轻一代进行互动,让年轻人了解科学家的工作。这是一项非常激动人心的活动,在科研类大学中开展。帮助科学家找到和公众对话的方式,这非常重要。”

而对于露西来说,“我自己找到的一种方式,就是儿童书籍写作。我邀请科学家进行合作,对孩子们介绍他们的工作。这为他们提供了一个和孩子们进行交流的平台,这是非常难得的机会。我认为重要的是给科学家机会,让他们思考如何用充满创意的方式传达科学的、抽象的信息,因为好的创意能将受众吸引进来,让他们更好地吸收科学知识。我认为科学家需要学习这方面的技巧,将它应用到科学传播中,让科学变得更吸引人。”

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