30岁自学成才 无锡的鸟笼许多都出自他手

前几天在锡惠公园举行的华东地区雀鸟大赛,可谓养鸟爱好者的一场盛会。花鸟虫鱼四大雅戏,养鸟、遛鸟得其一,这使得制作鸟笼这门传统手艺也得以传承至今。昨天,记者在硕放寻到了一位自学成才、有着40年鸟笼制作经验的手艺人朱桂兴。

硕放新锦园小区一栋居民楼的一楼正是朱桂兴的家,也是他的小作坊。一进门,就能看到他和老伴邹水芹正在制作鸟笼。两个人的分工不同,邹阿姨把一根根小料组装成鸟笼的主体框架,朱师傅则用刀柄逐个把各个榫头接口敲紧、安牢。见记者过来采访,本来在楼道口聊天的街坊们一下子都涌过来了。平时大家都过来唠唠嗑,看看他做鸟笼。

客厅里除了一张柜子、一张四方桌和四条长凳外,其余地方都放着跟制作鸟笼有关的物件,包括毛竹、各种工具以及劈好的小料。北边的两个房间,一间是厨房,一间是物料间。墙上的电子钟指到11点,邹阿姨便放下手中的活儿,烧饭去了。朱师傅仍旧不休息,“当当当”继续敲。

这门手艺,全是朱桂兴自学起来的。“我本身有点残疾”,他指了指自己的背,脊椎弯曲得厉害,“别的工作不好找。”30岁那年,他有了孩子,便开始寻思着怎么养家糊口。那个年代比较特殊,不许养狗但可以养鸟,所以一时间盛行养鸟。他从中看到了商机,想着养鸟的肯定都需要鸟笼,市场肯定不错。没有师傅教咋办?自学!当时,他的妹夫在绣花厂里专门制作圆形的绣花绷架,“那也是竹子做的,跟鸟笼材料一样的,我就老去他那儿,看他怎么做,再去花鸟市场看人家出售的鸟笼,最后自己再慢慢琢磨。”

因为从绣花绷架学起,所以刚开始他做的鸟笼都是圆形的。后来他又经常跟养鸟的人请教,人家也愿意给他的鸟笼提出建议,所以越做越顺手,在无锡养鸟圈小有名气。

如今,他都是根据订单一批一批地制作。这次拿到100个订单,就跟老伴一起先从劈竹子开始,把100个鸟笼的小料都准备好之后,再慢慢组装。按照他们现在的进度,100个差不多一个月能做完。长年累月跟竹子打交道,朱师傅的双手变得十分粗糙,布满伤痕,而左手食指十几年前就断掉了。

从一根竹子到一只鸟笼,中间要经过几十道工序。根据需要选准尺寸,用电锯把竹子锯开,再用劈刀把竹子劈成小料,然后用手工刨,处理好尺寸,用沙皮打光,再将小料的表面做成弧形。都处理完毕后,还要对每根小料进行打孔,在小料的首尾两端还要做出榫头,便于小料之间相互连接上。如果客户需要,还要专门雕刻花纹和图案做装饰。花这么长时间和精力做出来的鸟笼,其实很便宜,一个“基本款”的方形的鸟笼才25块钱。

“现在无锡做鸟笼的,荡口有一个,洛社有一个,还有我这里。”朱桂兴说,自己已经70岁了,纯粹是做做玩玩,“跟老太婆一起干活,街坊们再过来聊聊天,蛮开心的,还图啥呢?”